Definición de los tipos de ranuras de expansión de una placa base

Una ranura de expansión se refiere a cualquier tipo de ranura en una placa base que puede contener una tarjeta de expansión para expandir la funcionalidad de la computadora, como puede ser una tarjeta de video, una tarjeta de red o una tarjeta de sonido.

La tarjeta de expansión se conecta directamente a la ranura de expansión para que la placa base tenga acceso directo al componente de hardware.

Sin embargo, dado que todas las computadoras tienen un número limitado de ranuras de expansión, es importante abrir la computadora y verificar qué hay disponible antes de comprar una.

Algunos sistemas más antiguos requieren el uso de una tarjeta riser para agregar tarjetas de expansión adicionales, pero las computadoras modernas no solo tienen suficientes opciones de ranuras de expansión, sino que también tienen características integradas directamente en la placa base, eliminando la necesidad de muchas tarjetas de expansión.

Nota: las ranuras de expansión a veces se denominan ranuras de buses o puertos de expansión. Las aberturas en la parte posterior de un gabinete de computadora de escritorio también se denominan ranuras de expansión.

ranuras de expansion


Diferentes tipos de ranuras de expansión

Han habido varios tipos de ranuras de expansión a lo largo de los años, que incluyen PCI, AGP, AMR, CNR, ISA, EISA y VESA, pero la más utilizada actualmente es PCI Express. Mientras que algunas computadoras más nuevas todavía tienen ranuras PCI y AGP, PCI Express básicamente ha reemplazado todas las tecnologías anteriores.

ePCIe, o PCI Express externo, es otro tipo de método de expansión, pero es una versión externa de PCIe. Es decir, requiere un tipo específico de cable que se extiende desde la placa base a la parte posterior de la computadora, donde se conecta con el dispositivo ePCIe.

Como se mencionó anteriormente, estos puertos de expansión se utilizan para agregar varios componentes de hardware a la computadora, como una nueva tarjeta de video, tarjeta de red, módem, tarjeta de sonido, entre otros.

Las ranuras de expansión tienen lo que se denomina pista de datos, que son pares de señalizaciones que se utilizan para enviar y recibir datos. Cada par tiene dos cables, lo que hace que una pista tenga un total de cuatro cables. La pista puede transferir paquetes de ocho bits a la vez en cualquier dirección.

Como un puerto de expansión PCIe puede tener 1, 2, 4, 8, 12, 16 o 32 pistas, están escritos con una ‘x’, como ‘x16’ para indicar que la ranura tiene 16 pistas o carriles. La cantidad de pistas se relaciona directamente con la velocidad de la ranura de expansión, razón por la cual las tarjetas de video generalmente se fabrican para utilizar un puerto x16.

Datos importantes acerca de la instalación de tarjetas de expansión

Una tarjeta de expansión se puede conectar a una ranura con un número más alto pero no con un número menor. Por ejemplo, una tarjeta de expansión x1 se ajustará a cualquier ranura (aún funcionará a su propia velocidad, no a la velocidad de la ranura) pero un dispositivo x16 no encajará físicamente en una ranura x1, x2, x4 o x8.

Cuando instales una tarjeta de expansión, antes de quitar el gabinete de la computadora, asegúrate de apagar primero la PC y desenchufar el cable de alimentación de la parte posterior de la fuente de poder. Los puertos de expansión generalmente se encuentran cerca de las ranuras de la memoria RAM, pero ese no siempre es el caso.

Si la ranura de expansión no se ha utilizado anteriormente, habrá un soporte metálico que cubre la ranura correspondiente en la parte posterior de la computadora. Este debe eliminarse, generalmente desatornillando el soporte, de modo que se pueda acceder a la tarjeta de expansión. Por ejemplo, si estás instalando una tarjeta de video, la abertura proporciona una forma de conectar el monitor a la tarjeta gráfica con un cable de video (como HDMI, VGA o DVI).

Cuando coloques la tarjeta de expansión, asegúrate de sujetar el borde de la placa metálica y no los conectores dorados. Cuando los conectores dorados estén correctamente alineados con la ranura de expansión, presiona hacia abajo con firmeza en la ranura, asegurándote de que el borde donde se encuentran las conexiones del cable sean fácilmente accesibles desde la parte posterior del gabinete de la PC.

Puedes extraer una tarjeta de expansión existente sujetando el borde de la placa metálica y tirando firmemente de la placa base, en posición recta y vertical. Sin embargo, algunas tarjetas tienen un pequeño clip que lo mantiene en su lugar, en cuyo caso deberás retener el clip antes de extraerlo.

Nota: los dispositivos nuevos necesitan los controladores de dispositivos adecuados instalados en el sistema operativo para funcionar correctamente.

¿Tienes espacio para más tarjetas de expansión?

Si tienes o no ranuras de expansión disponibles, esto puede cambiar ya que no todas las computadoras tienen exactamente el mismo hardware instalado. Sin embargo, antes de abrir el gabinete de tu computadora y verificarla manualmente, existen programas de computadoras que pueden identificar qué ranuras están disponibles y cuáles están en uso.

Por ejemplo, Speccy es una herramienta gratuita de información del sistema que puede hacer justamente esa función. Busca en la sección de placas base y encontrarás una lista de ranuras de expansión que se encuentran disponibles en la placa base.

Otro método es consultar con el fabricante de la placa base. Si conoces el modelo específico de tu placa base, puedes averiguar cuántas tarjetas de expansión pueden instalarse consultando directamente con el fabricante o consultando el manual del usuario (que generalmente está disponible como PDF gratuito desde el sitio web del fabricante)

Se puede acceder a la página de especificaciones de una placa base desde el sitio web del fabricante, ya sea de ASUS, ASRock, Gigabyte, MSI para verificar que tenga 2 ranuras de expansión PCIe 2.0 x16, 2 PCIe 2.0 x1 y 2 PCI.

Un método más que puedes utilizar para verificar las ranuras de expansión disponibles en tu placa base es ver qué aberturas están sin usar en la computadora. Si todavía hay habilitados dos soportes en su lugar, es muy probable que hayan dos ranuras de expansión disponibles. Este método sin embargo, no es tan confiable como verificar la placa base, ya que el gabinete de tu computadora podría no corresponder con la misma.

¿Las computadoras portátiles tienen ranuras de expansión?

Las computadoras portátiles no tienen ranuras de expansión como si disponen las PC de escritorio. En cambio, una computadora portátil tiene una pequeña ranura en un costado que usa la PC Card (PCMCIA), o para sistemas más nuevos ExpressCard.

Estos puertos pueden utilizados de forma similar a la ranura de expansión de una PC de escritorio, como para tarjetas de sonido, NIC inalámbricas, tarjetas sintonizadoras de TV, ranuras USB, almacenamiento adicional, entre otros.

DEFINICIÓN DE LAS PLACAS BASES PARA PC