Definición de un disco duro externo como dispositivo de almacenamiento

Una unidad externa es simplemente una unidad de disco duro (HDD) o unidad de estado sólido (SSD) que está conectada a una computadora en el exterior del gabinete.

Algunos discos duros externos consumen energía sobre su cable de datos, que por supuesto, proviene de la propia computadora, mientras que otros pueden requerir una conexión de CA desde la pared para obtener energía por cuenta propia.

Una buena forma de pensar en un disco duro externo es como si fuera un disco duro interno tradicional que simplemente se extrajo del interior del gabinete, luego se cubrió con una estructura protectora y se enchufó desde el exterior de la PC.

Incluso los discos duros internos pueden convertirse en discos duros externos a través de lo que se conoce como una caja externa.

Los discos rígidos externos tienen diferentes capacidades de almacenamiento, pero todos se conectan a una computadora ya sea por USB, FireWire, eSATA o de forma inalámbrica.

Los discos rígidos externos a veces se denominan discos duros portátiles. Una Unidad Flash (Pendrive) es un tipo de disco duro externo común y portátil.

Disco duro externo


¿Por qué usar una unidad de disco duro externo?

Los discos duros externos son portátiles, fáciles de usar y pueden proporcionar una gran cantidad de almacenamiento cuando lo necesites. Puedes almacenar este dispositivo en cualquier lugar que quieras y llevar consigo una gran cantidad de archivos donde quiera que vayas.

Otra ventaja de poseer una unidad externa de estos componentes de hardware, es que puedes moverlos de una computadora a otra, lo que los hace excelentes para compartir grandes archivos.

Debido a sus capacidades de almacenamiento generalmente grandes (normalmente en Terabytes), los HDD externos se utilizan generalmente para almacenar archivos respaldados.

Es común usar un programa de respaldo para hacer copias de seguridad de una colección de música, de video o de imágenes en una unidad externa para guardarlas de manera segura y por separado de los originales en caso de que se cambien o eliminen accidentalmente.

Incluso si no se utilizan con fines de copia de seguridad, estos HDD externos proporcionan una manera fácil de ampliar el almacenamiento existente sin tener que abrir el gabinete de la computadora, lo cual es especialmente difícil si utilizas una computadora portátil.

Si tu computadora siempre te está dando advertencias de espacio de disco bajo o es lenta porque está trabajando de manera exigente para mantener las cosas funcionando en los pequeños espacios libres que le quedan, es probable que sea el momento de conseguir un disco rígido externo para poder copiar parte de los archivos y así liberar almacenamiento en tu disco duro primario.

El disco rígido externo también se puede usar para proporcionar almacenamiento adicional a una red completa (aunque los HDD internos suelen ser más comunes en estos casos)

Numerosos usuarios pueden acceder a este tipo de dispositivos de almacenamiento en la red, y normalmente sirven como una forma para que los usuarios compartan archivos dentro de una red para evitar enviar por correo electrónico o cargar los datos en línea.

Unidades de disco duro internos frente a las unidades externas

Los discos duros internos están conectados directamente a la placa base, mientras que los dispositivos de almacenamiento externo se ejecutan primeramente desde el exterior del gabinete de la computadora y luego directamente a la placa base.

Los sistemas operativos y los archivos de instalación de software generalmente se instalan en unidades internas, mientras que los discos duros externos se utilizan para archivos que no pertenecen al sistema, como fotos, videos, documentos y archivos afines.

Los discos duros internos consumen energía de la fuente de alimentación dentro de una computadora. Los discos duros externos se alimentan a través de su cable de datos o mediante una alimentación de CA dedicada.

Los datos se pueden comprometer mucho más fácilmente si se almacenan en un disco duro externo porque generalmente están ubicados en un escritorio o una mesa, lo que los hace muy fáciles de tomarlos y robarlos.

Esto difiere de un disco duro interno en el que se debe llevar la computadora completa o el disco rígido extraído desde adentro, antes de que alguien pueda tener acceso físico a los archivos.

Los discos rígidos externos también suelen moverse más que los internos, lo que hace que fallen más fácilmente debido a daños mecánicos. Las unidades SSD como las unidades flash, son menos propensas a este tipo de daños.

Cómo usar un disco duro externo

Utilizar un disco duro externo es tan fácil como conectar un extremo del cable de datos a la unidad, así como al otro extremo correspondiente de la computadora, como el puerto USB en el caso de unidades externas basadas en esta interfaz. Si se requiere un cable de alimentación, deberá enchufarse a un tomacorrientes de la pared.

Normalmente en la mayoría de las computadoras, toma solo unos momentos antes de que aparezca el contenido de la unidad externa en la pantalla, momento en el que puedes comenzar a mover archivos hacia y desde la unidad.

En lo que respecta al software, puedes utilizar un HDD externo casi de la misma manera que lo harías con un HDD interno. La única diferencia es cómo accedes a la unidad en tu sistema operativo.

Dado que la mayoría de los sistemas informáticos tienen un solo disco rígido que sirve como unidad principal, no es confuso saltar directamente al disco para guardar y copiar archivos de una carpeta a otra, eliminar datos, etc.

Sin embargo, un disco duro externo aparece como un segundo disco duro, y por lo tanto se accede de una manera ligeramente distinta. En Windows por ejemplo, las unidades externas se enumeran junto a los otros dispositivos en el Explorador de Windows y en la Administración de Discos.

Comprando un disco duro externo

Al igual que con los discos internos, los discos externos vienen en todos los factores de forma y tamaños, por lo que también están disponibles a distintos precios. Saber qué tipo de disco externo comprar puede confundirte rápidamente si todo lo que ves son rectángulos con números en GB y TB aparentemente aleatorios.

Primero deberás identificar qué uso le darás al disco duro. Esto se refiere tanto al entorno en el que lo usarás como a las cosas que pondrás sobre el mismo.

Algunos discos externos están diseñados para personas que pueden llegar a dejar caer el disco o derramar algún líquido sobre el mismo, y otros están diseñados para permanecer en un escritorio, dentro y lejos del ambiente. Si necesitas un disco duro externo versátil, busca alguno que sea “resistente” o impermeable.

Otra cosa en que deberás pensar es cuánto espacio de almacenamiento necesitarás. Si vas a almacenar muchos videos en alta definición, necesitarás obtener algo con mayor capacidad de almacenamiento que un disco donde solo lo utilizarás para acumular documentos escolares.

Esta es una orientación general que puedes analizar, dependiendo de lo que vayas a almacenar en el disco duro externo, para saber cuánto espacio puedes necesitar:

  • Documentos: Menos de 80 GB
  • Música: 80-120 GB
  • Software: 120–320 GB
  • Videos: 320 GB a 1 TB
  • Videos en 4K o HD: 1–2 TB o más

Por supuesto, elegir el HDD externo adecuado dependerá en gran medida para qué lo utilizarás. Si bien una persona puede tener una colección de música de menos de 100 GB, la tuya podría tener 600 GB en un momento determinado, sin un plan a la vista para detener la descarga de nuevos archivos.

Tal vez incluso quieras utilizar el mismo disco para tu nueva colección de películas caseras o como un almacén para tus máquinas virtuales.

Debes tener en cuenta por qué necesitarás espacio adicional y lo que podrías agregar al disco en un futuro. Probablemente seas prudente seguir adelante y conseguir un disco más grande de lo que necesitas ahora.

Entonces, ¿Cómo saber qué tipo de disco duro externo necesitas comprar si no estás seguro de qué vayas a instalarlo?

Debes comenzar con una herramienta que analice el espacio en disco para escanear tu HDD actual y así verificar cuánto espacio de almacenamiento están ocupando los archivos que planeas traspasar al nuevo disco, y luego doblar ese número para estar más seguro.

Por ejemplo, si encuentras que tu enorme colección de música de 600 GB es para lo que usarás en tu nuevo disco, suponiendo que es de 1200 GB, compras un HDD externo de 1 a 1.5 TB. Si crees que solo necesitarás 200 GB de almacenamiento para tus películas, consigue una unidad que pueda contener 500 GB.

De manera similar, si bien no es necesario que tengas una unidad de disco duro USB 3.0 inmediatamente, especialmente si tu computadora actual ni siquiera es compatible con USB, sería una buena idea obtener una si planeas actualizar la computadora pronto.

Prepárate con anticipación, lo que te ahorrará tener que actualizar a un disco externo USB 3.0 para aprovechar esas velocidades.