¿Qué es un disco duro externo como unidad de almacenamiento? Una unidad externa es simplemente un disco duro (HDD) o unidad de estado sólido (SSD) que está conectada a una computadora en el exterior del gabinete.

Algunos discos duros externos consumen energía a través de su cable de datos, que obviamente, proviene de la propia computadora, mientras que otras unidades pueden requerir una conexión de CA para obtener la energía por cuenta propia.

Una buena forma de pensar en un disco duro externo es como si fuera un disco duro interno tradicional que simplemente se extrajo del interior del gabinete, luego se cubrió con una estructura protectora y se conectó desde el exterior de la PC.

Incluso los discos duros internos pueden convertirse en discos duros externos a través de lo que se conoce como una caja externa.

Los discos rígidos externos tienen diferentes capacidades de almacenamiento, aunque todos se conectan a una computadora ya sea por USB, FireWire, eSATA o de forma inalámbrica.

Los discos rígidos externos a veces se denominan discos duros portátiles. Una Unidad Flash (Pendrive) es un tipo de disco duro externo común y portátil.

Sin más preámbulos, este artículo te ayudará a comprender mejor cómo utilizar una unidad de disco externo y así proteger tus datos de manera efectiva.

Disco duro externo


¿Para qué sirve un disco duro externo?

Los discos duros externos son portátiles, fáciles de usar y pueden proporcionar una gran cantidad de almacenamiento cuando lo necesites. Puedes almacenar este dispositivo en cualquier lugar que quieras y llevar consigo una gran cantidad de archivos donde quiera que vayas.

Otra ventaja de poseer una unidad de disco externa, es que puedes moverlos de una computadora a otra, lo que los hace excelentes para compartir grandes archivos.

Debido a sus capacidades de almacenamiento generalmente grandes (normalmente en Terabytes), los HDD externos se utilizan generalmente para almacenar archivos respaldados.

Es común usar un programa de respaldo para hacer copias de seguridad de una colección de música, de video o de imágenes en una unidad externa para guardarlas de manera segura y por separado de los originales en caso de que se cambien o eliminen accidentalmente.

Incluso si no se utilizan con fines para una copia de seguridad, estos HDD externos proporcionan una manera fácil de ampliar el almacenamiento existente sin tener que abrir el gabinete de la computadora, lo cual es especialmente difícil si utilizas una PC portátil.

Si tu computadora siempre te está dando advertencias de espacio de disco bajo o es lenta porque está trabajando de manera exigente para mantener las cosas funcionando en los pequeños espacios libres que le quedan, es probable que sea el momento de conseguir un disco rígido externo para poder copiar parte de los archivos y así liberar almacenamiento en tu disco duro primario.

El disco rígido externo también se puede usar para proporcionar almacenamiento adicional a una red completa (aunque los HDD internos suelen ser más comunes en estos casos)

Numerosos usuarios pueden acceder a este tipo de dispositivos de almacenamiento en la red, y normalmente sirven como una forma para que los usuarios compartan archivos dentro de una red para evitar enviar por correo electrónico o cargar los datos en línea.

Unidades de disco duro internos frente a unidades externas

Los discos duros internos están conectados directamente a la placa base, mientras que los dispositivos de almacenamiento externo se ejecutan con prioridad desde el exterior del gabinete y luego directamente a la placa base.

Los sistemas operativos y los archivos de instalación de software generalmente se instalan en unidades internas, mientras que los discos duros externos se utilizan para archivos que no pertenecen al sistema, como fotos, videos, documentos y archivos afines.

Los discos duros internos consumen energía de la fuente de alimentación dentro de una computadora. Los discos duros externos se alimentan a través de su cable de datos o mediante un conector de alimentación de CA dedicado.

Los datos se pueden comprometer mucho más fácilmente si se almacenan en un disco duro extraíble externo porque generalmente están ubicados en un escritorio o una mesa, lo que los hace muy fáciles de que puedan ser robados.

Esto difiere de un disco duro interno en el que se debe llevar la computadora completa o extraer el disco rígido desde adentro, antes de que alguien pueda tener acceso físico a los archivos.

Las unidades de disco externas también suelen moverse más que las internas, lo que hace que fallen más fácilmente debido a daños mecánicos. Las unidades SSD como las unidades flash, son menos propensas a este tipo de daños.

Cómo usar un disco duro externo correctamente

Utilizar un disco duro externo de computadora es tan fácil como conectar un extremo del cable de datos a la unidad, así como el otro extremo correspondiente de la PC, como el puerto USB en el caso de unidades externas basadas en esta interfaz. Si se requiere un cable de alimentación, deberá enchufarse a un tomacorrientes de la pared.

Normalmente en la mayoría de las computadoras, toma solo unos momentos antes de que aparezca el contenido de la unidad externa en la pantalla, momento en el que puedes comenzar a mover archivos hacia y desde la unidad.

En lo que respecta al software, puedes utilizar un HDD externo casi de la misma manera que lo harías con un HDD interno. La única diferencia es cómo accedes a la unidad en tu sistema operativo.

Dado que la mayoría de los sistemas informáticos tienen un solo disco rígido que sirve como unidad principal, no es confuso saltar directamente al disco para guardar y copiar archivos de una carpeta a otra, eliminar datos, etc.

Sin embargo, un disco duro externo aparece como un segundo disco duro físico, y por lo tanto se accede de una manera ligeramente distinta.

En Windows por ejemplo, las unidades externas se enumeran junto a los otros dispositivos en el ‘Explorador de Windows’ y en la ‘Administración de Discos’.

Cómo configurar un disco duro externo

Si bien puede parecer una obviedad, el primer paso para configurar un disco duro externo es conectarlo a la computadora.

Una unidad externa generalmente tiene uno o dos cables, en este caso, uno para la computadora que transfiere los datos y otro que también puede conectarse a la PC o a un conector específico para alimentarla.

Los discos rígidos portátiles, externos y pequeños normalmente necesitan un solo cable para los datos y para la alimentación de energía.

¿Cómo funciona un disco duro externo básicamente?

Los discos duros externos son simples: los conectas, los reconoce la PC y simplemente haces clic y arrastras tus archivos para copiarlos. Almacena solo lo que necesitas.

Es importante controlar lo que hay en el nuevo disco duro externo. Puede hacer esto revisando periódicamente su unidad para asegurarse de que sus archivos estén actualizados y aún sean necesarios.

Para saber dónde se encuentra una unidad externa conectada a una Mac, intenta abrir el Finder. Puedes hacer esto haciendo clic en su ícono predeterminado en el extremo inferior izquierdo del Dock, o presionando ‘Comando + Barra Espaciadora’ y buscar en el Finder, o presionando ‘Shift + Ctrl + C’.

Una vez que el Finder esté abierto, deberías ver tus unidades de almacenamiento enumeradas inmediatamente o mediante la columna de navegación a la izquierda en ‘Ubicaciones’. Desde aquí, puedes hacer clic en unidades específicas para ver su contenido.

Para una computadora con Windows, es posible que veas variaciones según la versión de Windows que estés utilizando. En general, encontrarás tus unidades de almacenamiento en la lista del Explorador de Archivos haciendo clic en Computadora’ o PC’ en la barra de navegación de la izquierda.

Si no estás seguro de cómo abrir el Explorador de Archivos, intenta buscarlo en el menú Inicio. También puedes intentar hacer clic en el Escritorio y presionar la tecla ‘Windows + E’ al mismo tiempo. Una vez que hayas localizado las unidades, deberías poder hacer clic en unidades específicas para ver su contenido.

Eliminar duplicados

Otra cosa importante que debes recordar al revisar los archivos en tu unidad es eliminar los duplicados. Ocasionalmente crearemos una copia de un proyecto o una edición final de un video y así tendremos múltiples versiones guardadas del mismo archivo.

Eliminar los duplicados que no necesitas puede ayudar a que tu disco funcione más rápido y liberar espacio para más archivos.

Puedes verificar manualmente tus archivos en busca de duplicados o usar una aplicación que encontrará y eliminará archivos duplicados automáticamente de la unidad.

Cómo limpiar el disco rígido externo

Para mantener limpio el disco rígido externo, debes limpiar tanto el disco como el área alrededor de la computadora. Lo más importante es mantener la unidad y las áreas circundantes libres de polvo.

Mantener el flujo de aire en el dispositivo libre de polvo u otros desechos hace que sea menos probable que se sobrecaliente. Si ya has ejecutado el disco en un entorno polvoriento, el aire comprimido es la mejor herramienta de limpieza para remediar la situación.

Para saber dónde soplar el aire comprimido, debes buscar el flujo de ventilación del ventilador, verificar dónde están los puertos USB y encontrar otros puntos de la unidad externa que puedan acumular polvo con el tiempo.

Finalmente, es importante mantener despejada el área en torno al disco para permitir el máximo flujo de aire posible. Asegúrate de mover cualquier cosa alrededor de la unidad que pueda estar bloqueando el flujo de aire.

Copia de seguridad 3-2-1

Si bien almacenar información en la nube se ha convertido en algo natural para la mayoría de los usuarios, todavía no hay nada mejor como tener todo guardado en un dispositivo físico.

Una estrategia de respaldo 3-2-1 significa tener al menos tres copias totales de tus datos, dos de las cuales están ubicadas localmente pero en diferentes tipos de medios (como un disco duro interno y externo), y al menos otra copia que esté fuera.

Por lo tanto, si tienes tus archivos en una unidad interna y externa (donde debes almacenar por separado de tu PC cuando no esté en uso), necesitarás otra copia almacenada por separado por fuera. Ahí es donde entra en juego la nube.

Existen numerosos servicios de copia de seguridad en la nube que darán servicio a tu PC y a tus unidades conectadas.

Cómo mantener el sistema operativo actualizado

El Sistema Operativo (SO) es la interfaz de la computadora a la que se conecta el disco duro externo. En muchas ocasiones se ha pulsado el mensaje ‘Recordarme más tarde’ en un cuadro de diálogo de actualización en algún momento, pero la actualización del sistema operativo garantizará que tu PC sea segura, que el sistema pueda funcionar mejor y que los discos rígidos puedan funcionar correctamente.

La actualización del sistema operativo puede variar según el tipo de computadora que tengas. El mejor lugar para buscar cómo actualizar el SO es en las preferencias del sistema.

Cómo prepararse para una falla en la unidad

No esperes hasta que sea demasiado tarde. La garantía promedio del fabricante de discos duros es de solo tres a cinco años, y con las unidades económicas pueden ser incluso menores. Este número no tiene en cuenta el daño físico, la marca o el modelo, ni las condiciones en las que se almacenan.

Cuando utilices un disco duro externo para computadora, debes prepararte para el día en que falle. Hay varias formas de controlar el estado de un disco externo. Cuando esté cerca de su fin, verás u oirás signos de extraños chasquidos o chirridos, rendimiento más lento y muchos errores al intentar abrir carpetas en la unidad. Puedes verificar manualmente el estado de tus unidades de almacenamiento de tu computadora.

Con Windows, usarás un símbolo del sistema simple que le dirá a tu PC dónde buscar y qué verificar. Simplemente haces clic con el botón derecho en el menú Inicio, seleccionas Ejecutar y escribes ‘cmd’ en la barra de búsqueda.

En la ventana del símbolo del sistema que se abre, copias y pegas ‘wmic diskdrive get model,status’ sin las comillas y presionas Enter. Este comando se ejecutará y devolverá ‘Pred Fail’ si la unidad no está funcionando, u ‘OK’ si la unidad está funcionando bien.

Símbolo del Sistema de Windows

Para una computadora Mac, puedes monitorear el estado de tu disco duro externo abriendo la Utilidad de Discos, yendo a ‘Aplicaciones’ y luego a ‘Utilidades’.

A continuación, harás clic en la unidad de almacenamiento que te gustaría probar para ver su rendimiento. Una vez que hagas clic en la unidad que deseas verificar en la esquina superior derecha, haces clic en ‘Primeros auxilios’.

Si tu disco está funcionando bien, podrás desplazarse hasta que encuentres donde dice que el volumen parece estar bien. Si no funciona bien, este proceso te notificará automáticamente de cualquier problema, como corrupción de archivos, un dispositivo externo que no funciona correctamente o que tu computadora no se inicia.

La Utilidad de Discos no detectará ni reparará todos los problemas que pueda tener un disco, aunque puede brindarte una imagen detallada en general.

Utilidad de Discos de Mac

Existen herramientas o aplicaciones que puedes descargar para monitorear el estado de tu disco externo en una Mac utilizando los diagnósticos S.M.A.R.T (Tecnología de autocontrol, análisis e informes).

Una herramienta que hace un buen trabajo es una aplicación llamada DriveDx, que cuesta U$ 20 (aunque primero puedes probarla gratuita). DriveDx te ayudará a monitorear continuamente tu unidad con un elemento de la barra del menú que puedes desplegar y verificar su estado.

Menú de funciones de DriveDx

Análisis final

Te preguntarás, ¿Cuál es el disco duro externo más importante? Al igual que con los discos internos, los dispositivos externos de almacenamiento vienen en todos los factores de forma y tamaños, por lo que también están disponibles a distintos precios.

Saber qué tipo de disco externo comprar puede confundirte rápidamente si todo lo que ves son rectángulos con números en GB y TB aparentemente aleatorios.

Primero deberás identificar qué uso le darás al disco duro. Esto se refiere tanto al entorno en el que lo usarás como a las cosas que almacenarás sobre el mismo.

Algunos discos externos están diseñados para personas que pueden llegar a dejar caer la unidad o derramar algún líquido sobre ella, y otros están diseñados para permanecer en un escritorio, dentro y lejos del ambiente. Si necesitas un disco duro externo versátil, busca alguno que sea resistente o impermeable.

Otra cosa que deberás pensar es cuánto espacio de almacenamiento necesitarás. Si vas a almacenar muchos videos en alta definición, necesitarás obtener algo con mayor capacidad de almacenamiento que una unidad donde solo la utilizarás para almacenar documentos.

Esta es una orientación general que puedes analizar, dependiendo de lo que vayas a almacenar en un disco duro externo para saber cuánto espacio puedas necesitar:

  • Documentos: menos de 120 GB
  • Música: de 120 a 240 GB
  • Software: de 240 a 480 GB
  • Videos: de 480 GB a 1 TB
  • Videos en 4K o HD: de 1 a 2 TB o más

Elegir el HDD externo más adecuado dependerá en gran medida para qué lo vas a utilizar. Si bien una persona puede tener una colección de música de menos de 100 GB, la tuya podría tener 600 GB en un momento determinado, sin un plan a la vista para detener la descarga de nuevos archivos.

Hay una amplia gama de tipos de disco duro externo. Tal vez incluso quieras utilizar el mismo disco para tu nueva colección de películas caseras o como un almacén para tus máquinas virtuales.

Debes tener en cuenta por qué necesitarás espacio adicional y lo que podrías agregar al disco en un futuro. Probablemente seas prudente seguir adelante y conseguir una unidad más grande de lo que necesitas ahora.

Entonces, ¿Cómo saber qué tipo de unidad de disco duro externo necesitas comprar si no estás seguro?

Debes comenzar con una herramienta que analice el espacio en disco para escanear tu HDD actual y así verificar cuánto espacio de almacenamiento están ocupando los archivos que planeas traspasar al nuevo disco, y luego doblar ese número para estar más seguro.

Por ejemplo, si encuentras que tu enorme colección de música de 600 GB es para lo que usarás en tu nueva unidad, suponiendo que es de 1200 GB, compras una de 1 a 1.5 TB. Si crees que solo necesitarás 200 GB de almacenamiento para tus películas, consigue una que pueda contener 500 GB.

De manera similar, si bien no es necesario que tengas una unidad de disco duro USB inmediatamente, especialmente si tu computadora actual ni siquiera es compatible con USB, sería una buena idea obtener una si planeas actualizar la computadora a futuro.

Prepárate con anticipación, lo que te ahorrará tener que actualizar a un disco externo USB y así aprovechar altas velocidades de transferencia para los datos.

Comenzar con un disco rígido externo es como comenzar exactamente con cualquier pieza de tecnología que puedas poseer. Cuanto más aprendas sus aspectos y características y cómo cuidarlo, mejor funcionará para ti.

Si sucediera algo malo, siempre deberás tener un plan de respaldo. Se recomienda Backblaze, aunque probablemente tengas otra plataforma en mente para proteger tu nuevo equipo.

👉 DEFINICIÓN DE LAS UNIDADES DE ALMACENAMIENTO PARA PC

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