PCI Express es un bus estándar que permite la conexión de componentes de alto rendimiento como las tarjetas gráficas

PCI Express, técnicamente significa Interconexión Rápida de Componentes Periféricos, pero normalmente abreviado como PCIe o PCI-E, es un tipo estándar de bus para la conexión de dispositivos internos en una computadora.

En general, PCI Express se refiere a las ranuras de expansión reales en la placa base que aceptan tarjetas de expansión basadas en el bus PCI Express y a los tipos de tarjetas de expansión relacionadas.

El bus PCI Express casi ha reemplazado prácticamente a los buses AGP y PCI, ambos reemplazaron en su momento el tipo de conexión más antiguo ampliamente utilizado denominado ISA.

Si bien las computadoras pueden contener una combinación de varios tipos de ranuras de expansión, PCIe se considera la interfaz interna estándar. Muchas placas bases de computadoras de hoy en día se fabrican solo con ranuras PCI Express.

pci express


¿Cómo funciona el bus PCI Express?

Similar a los estándares de buses más antiguos como AGP y PCI, un dispositivo basado en PCI Express se ajusta físicamente en una ranura PCIe de la placa base.

La interfaz PCI Express permite una comunicación de gran ancho de banda entre el dispositivo y la placa base, así como cualquier otro componente de hardware relacionado.

Aunque no es muy común, también existe una versión externa del bus PCI Express como era de esperar, denominada PCI Express externo, pero generalmente abreviada a ePCIe.

Los dispositivos ePCIe al ser externos, requieren un cable especial para conectarlo que sea externo, el dispositivo ePCIe se utiliza en la computadora a través de este puerto ubicado generalmente en la parte posterior de la PC, suministrado por la placa base o por una tarjeta PCIe interna especial.

¿Qué tipos de tarjetas PCI Express existen?

Gracias a la demanda de videojuegos más rápidos y más realistas y herramientas de edición de video, las tarjetas gráficas fueron los primeros tipos de periféricos informáticos que aprovecharon las mejoras que ofrece la interfaz PCIe.

Mientras que las tarjetas gráficas siguen siendo fácilmente el tipo más común de tarjeta PCIe que encontrarás, otros dispositivos que se benefician de conexiones considerablemente más rápidas a la placa base como la CPU y la RAM, también se fabrican cada vez más con conexiones PCIe en lugar de PCI.

Por ejemplo, muchas tarjetas de sonido de alta gama ahora utilizan PCI Express, al igual que un número cada vez mayor de tarjetas de interfaz de red tanto cableadas como inalámbricas.

Las tarjetas controladoras de discos duros pueden ser las más beneficiadas con esta interfaz después de las tarjetas de video. La conexión de una unidad SSD de alta velocidad a esta interfaz de gran ancho de banda permite una lectura y una escritura mucho más rápidas del disco.

Algunos controladores de discos duros PCIe incluyen el SSD integrado, lo que altera drásticamente la forma en que tradicionalmente se conectan los dispositivos de almacenamiento dentro de una computadora personal.

Por supuesto, con el bus PCIe reemplazando a AGP y PCI completamente en placas bases más nuevas, casi todos los tipos de tarjetas de expansión internas que dependían de esas interfaces antiguas se están rediseñando para admitir PCI Express. Esto incluye características como tarjetas de expansión USB, tarjetas Bluetooth, etc.

¿Cuáles son los diferentes formatos del bus PCI Express?

PCI Express x1… PCI Express 3.0… PCI Express x16. ¿Qué significa la X?

¿Cómo se puede saber si tu computadora es compatible?

Si tienes una tarjeta PCI Express x1 pero solo tienes un puerto PCI Express x16, ¿Funciona? Si no, ¿Cuáles son tus opciones?

¿Confuso? No te preocupes, ¡No estás solo!

Generalmente, no está del todo claro cuando compras una tarjeta de expansión para tu PC, como por ejemplo una nueva tarjeta de video, cuál de las diversas tecnologías PCIe trabaja con tu computadora o cuál es mejor que la otra.

Sin embargo, por más complejo que parezca, en realidad es bastante simple una vez que comprendes las dos partes importantes de información sobre el bus PCIe: la parte que describe el tamaño físico y la parte que describe la versión tecnológica, ambas explicadas a continuación.

Tamaños del bus PCIe: x16 vs x8 vs x4 vs x1

Como sugiere el encabezado, el número después de la x indica el tamaño físico de la ranura o tarjeta PCI Express, con x16 que es el más grande y con x1 que es el más pequeño.

Así es como se conforman los diferentes tamaños:

VersiónNúmero de PinesLongitud
PCI-Express x11825mm
PCI-Express x43239mm
PCI-Express x84956mm
PCI-Express x168289mm

Independientemente del tamaño de la ranura o tarjeta PCIe, la muesca clave, ese pequeño espacio en cualquier tarjeta o ranura, siempre se encuentra en el Pin 11.

En otras palabras, es la longitud del Pin 11 que se hace cada vez más larga a medida que pasa de PCIe x1 a PCIe x16. Esto permite cierta flexibilidad para utilizar tarjetas de un tamaño con ranuras de otra.

Las tarjetas PCIe caben en cualquier ranura PCIe de una placa base que sea al menos tan grande como lo es. Por ejemplo, una tarjeta PCIe x1 cabrá en cualquier ranura PCIe x4, PCIe x8 o PCIe x16. Una tarjeta PCIe x8 cabrá en cualquier ranura PCIe x8 o PCIe x16.

Las tarjetas de expansión PCIe que son más largas que la ranura PCIe, pueden caber en la ranura más pequeña, pero solo si esa ranura PCIe no tiene límites (es decir, no tiene un tope al final de la ranura)

En general, una ranura o tarjeta de expansión PCI Express más grande admite un mayor rendimiento, suponiendo que las dos tarjetas o ranuras que comparas admiten la misma versión PCIe.

Puedes ver una tabla completa con pines de salida en el sitio web pinouts.ru.

Versiones PCIe: 4.0 vs 3.0 vs 2.0 vs 1.0

Cualquier número después de PCIe que encuentres en un producto cualquiera que admita este tipo de bus o placa base indica el último número de versión de la especificación PCI Express compatible.

Así es como se comparan las distintas versiones de PCI Express:

VersiónAncho de Banda (Por Bus)Ancho de Banda (Por Bus en una ranura x16)
PCI-Express 1.02 Gbit/s (250 MB/s)32 Gbit/s (4000 MB/s)
PCI-Express 2.04 Gbit/s (500 MB/s)64 Gbit/s (8000 MB/s)
PCI-Express 3.07.877 Gbit/s (984.625 MB/s)126.032 Gbit/s (15754 MB/s)
PCI-Express 4.015.752 Gbit/s (1969 MB/s)252.032 Gbit/s (31504 MB/s)

Todas las versiones de PCI Express son compatibles con versiones anteriores y posteriores, lo que significa que no importa qué versión sea compatible con la tarjeta PCIe o su placa base, deberían funcionar juntas, al menos a un nivel mínimo.

Como puede ver, las principales actualizaciones de la norma PCIe aumentaron drásticamente el ancho de banda disponible cada vez, lo que aumenta enormemente el potencial de lo que puede hacer el hardware conectado.

Las mejoras de versión también corrigieron errores, añadieron funciones y mejoraron la administración de energía, pero el aumento en el ancho de banda es el cambio más importante a tener en cuenta de una versión a otra.

Maximizando la compatibilidad PCI Express

PCI Express, tal como lo lees en las especificaciones de tamaños y versiones anteriores, admite prácticamente cualquier configuración que puedas imaginar. Si encaja físicamente, probablemente funcione, lo cual es genial.

Sin embargo, una cosa importante que debes saber es que para obtener un mayor ancho de banda (que generalmente equivale al mayor rendimiento), querrás elegir la versión de PCIe más alta que admita tu placa base y elegir el tamaño de PCIe más grande que se ajuste.

Por ejemplo, una tarjeta de video PCIe 3.0 x16 te dará el mejor rendimiento, pero solo si la placa base también es compatible con PCIe 3.0 y tenga una ranura PCIe x16 libre. Si la placa base solo es compatible con PCIe 2.0, la tarjeta solo funcionará hasta esa velocidad admitida (por ejemplo, 64 Gbit/s en la ranura x16)

La mayoría de las placas bases y computadoras fabricadas en 2013 o posteriores probablemente sean compatibles con PCI Express 3.0. En este caso debes consultar el manual de tu placa base o computadora si no estás seguro.

Si no puedes encontrar ninguna información definitiva sobre la versión PCI compatible con la placa base, se recomienda comprar la versión más grande y la última versión de la tarjeta PCIe, siempre y cuando encaje, por supuesto.

¿Quién reemplazará a la interfaz PCI Express?

Los desarrolladores de videojuegos siempre buscan diseñar juegos que sean cada vez más realistas, pero solo pueden hacerlo si logran pasar más datos desde sus programas de juegos a sus auriculares VR o monitores de computadoras, lo que se requieren interfaces más rápidas para que eso suceda.

Debido a esto, la interfaz PCI Express no continuará reinando en lo supremo descansando en sus laureles. PCI Express 3.0 es increíblemente rápido, pero el mundo quiere ir cada vez más rápido.

PCI Express 5.0, que se completará en 2019, admitirá un ancho de banda de 31.504 GB/s por bus (3938 MB/s), el doble de lo que ofrece PCI Express 4.0.

La industria de la tecnología está estudiando otros estándares de interfaces no PCIe, pero dado que requerirían grandes cambios de hardware, PCI Express parece que seguirá siendo el líder durante un largo tiempo.

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